[Motivation]
“그것이  A가 됐든 B가 됐든..“이라는 표현을 참 많이 쓴다. 그런데 이 표현을 영어로 할 때 은근 헷갈리는 부분이 있다.
예를들자면,
  • 그 남자는 그의 일을 사랑했다, 그것이 야드를 청소하는 것이든, 장난감을 테스트하는 것이든, 노래를 하는 것이든..
    • The man loves to do his work, [               ] cleaning the yard, testing toys, or singing.
다음 중  [     ] 에 어떤 phrase가 들어가야할까?
  1. whether it be A, B, or C
    • -> The man loves to do his work, whether it be cleaning the yard, testing toys, or singing.
  2. be it A or B or C,….
    • -> The man loves to do his work, be it cleaning the yard, testing toys, or singing.
  3. whether it is A, B, or C
    • -> The man loves to do his work, whether it is cleaning the yard, testing toys, or singing.
정답은 뭘까?
셋 다 맞다.  하지만 엄밀히 말하자면 1번이 표준어이고 2번은 1번에 도치법을 써서 표현한 것이고, 3번은 구어체에서 쓰인다.
자세한 법칙은 밑 comment 섹션에서 다루겠다. 우선 비디오와 예문부터 보자.
[Video]
whether it be 을 쓴 형태
be it 을 쓴 형태
[From Movies]
  • Uh, whether it be LAPD, Social Services, the Credit Bureau, or the FBI, they all use the DMV’s database as their hub. (Domino)
  • An Explorer is a friend to all, be it plants or fish or tiny mole. (Up)
  • … and the cause of these little people will always be dear to my heart, whether it be discrimination or job security or simply the right to have urinals at the proper height so that accidents like this do not happen.  (Bonfire of the Vanities)
  • I declare that my whole life, whether it be long or short, shall be devoted to your service. (Queen)
  • I always say that all forms of media, whether it be books, newspapers, TV or movies, are a preservation of life. (Amityvile)
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[From News]
  • Insanely Pursuing Love, Be It Opera or Reality Show (NYT)
  • This uses cloud computing to provide the user with information about more or less anything the phone sees or hears, be it a song, a television show, a bottle of wine or a child’s toy including how to buy it from Amazon. (Economist)
  • Most of the time, most people are not crying in public, but everyone is always in need of something that another person can give, be it undivided attention, a kind word or deep empathy.(NYT)
[From Twitter]
  • Creating something cool is the greatest feeling ever. Whether it be a child, a painting, a video, an electronic, etc. it’s all amazing.
  • whether it be with art, music, science, or any of the other vast talents and genius I possess I need to get paid.
  • when you have somebody in your life that brings you pure happiness whether it be a friend girlfriend boyfriend etc hold on to that
[Comments] 위 섹션에서 Whether it be A,B, or C 가 가장 정확하다고 했다. 사실 문법적으로 이해해서 익히려는 것보다 관용어처럼 외우는 것을 추천한다,  하지만 그래도 문법적으로 이유가 궁금하신 분들이 있을 수도 있어 잠깐 짚고 넘어가겠다. Whether it be A,B, or C 가 가장 정확한 이유는  A, B, or C 셋다 절대적으로 일어나는 사실이 아니라, 가정을 하는 것이므로  문법적으로 가정법 현재법칙(present subjunctive) 을 쓰는 것이 맞고, 그럴 경우에는 be의 원형이 쓰이기 때문이다. 2번같은 경우에는 inversion(도치법) 을 사용하여 whether 을 생략하고 동사인 be가 앞으로 나온 것이다.
Whether it be -> be it if I hadn’t known you 가 도치법을 쓰면 if 가 생략되고 had 가 앞에 나와 had I not known you 로 바뀌는 것과 비슷하다. 좀더 자세한 내용은 위키페디아를 참고하길 추천한다. 3번같은경우는 subjunctive(가정법) 이  딱딱하고 이해하기 힘들어서  whether it be 대신 좀 더 자연스러운 whether it is의 형태로 쓴 것이고, 이렇게 워낙 구어체에서 많이 쓰다보니 자연스럽게 받아들여진 것이다.

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