[Motivation]
네이버 사전에 “중요” 라고 치면 important 와 significant가 둘다 나온다( 그외 다른 단어들도 나온다)
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왓더헬.
그렇다면 이 두 단어는 어떻게 다른가? 문장에서 서로 교체해서 써도 의미가 같을까?  Are they interchangeable?
의미가 다르다면 어떻게 다를까?
ban
[Can you tell the difference?]
우선 여러분의 직감을 먼저 테스트해보겠다.
밑줄친 칸에 significant가 들어갈지 important 가 들어갈지 알아맞춰보라
  1. Fish is a more ______ source of protein than beef (Economist) 
  2. Albert Einstein called [Amalie Noether] the most “______” and “creative” female mathematician of all time (NYT)
  3. Everyone here is with their spouse or their ___________ other. (American Beauty)
  4. it is _________ that the report should be on time. 
  5. Normally, the least ____________ digit of such a number must be rounded off (NYT)
  6. The single most __________ decision in evaluating a business is pricing power,” Buffett told the Financial Crisis Inquiry Commission  (Bloomberg)
  7. Very ___________ Person
  8. Can you explain for us the _____________ of the sea in Moby Dick? (Growing Pains)
  9. I have an _____________ announcement to make
  10. I spent a _________amount of time and money
[Answers]
정답:
1,4,6,7,9 는 important이고
2,3,5,8(significance), 10 은 significant이다.
하나도 틀리지 않았다면 당신은 이 둘의 단어의 차이점을 직감적으로 이해하고있다는 것이다!
[Why Part]
우선 정답을 하나씩 짚고 넘어가기전에 일반적인 틀(guiding principle)을 소개하겠다.
important 와 significant 를 비교할 때 이렇게 생각하면 쉽다: Important는 일반적으로 중요한 것을 묘사할 때  쓰이지만 significant는  “특별한 의미”가 있기에 중요한 것을 묘사할 때 쓰인다.
  • There will be an important meeting next Tuesday
  • The meeting was significant in that I fell in love with her at first sight on that night
즉 “특별한 의미”가 있느냐 없느냐를 따지면 important이 significant인지 쉽게 알 수 있다.
[In depth analysis]
1) Fish is a more important source of protein than beef (Economist) 
-> 생선은 단백질의 중요한 원천 이지 의미심장한 원천 이 아니다^^
2) Albert Einstein called [Amalie Noether] the most “_significant__” and “creative” female mathematician of all time (NYT)
-> most important 나 most significant사실 둘다 되긴하나. Noether 가 ”특별히 수학에 어떻게 영향을 끼쳤는지에 대한 “ 중요성을 이야기하려면  significant가 더 알맞다.
3) Everyone here is with their spouse or their significant other. (American Beauty)
-> significant other는 남자친구/여자친구/애인을 뜻하는 관용어라, 이건 그냥 외워야한다^^
4)  it is important_ that the report should be on time. 
-> 리포트를 제시간에 제출하라는것은 뭔가 특별한 의미가 있어서 그런 것은 아니고, 그게 다른 어떤 것에 있어서 중요하니까(예를들어 선생님으로 하여금 제 때 점수를 매기는것) 그렇게 하라는 것이다.
5) Normally, the least _significant digit of such a number must be rounded off (NYT)
-> significant digit 은 “유효숫자 자리수”를 뜻하는 전산용어이고 그냥 외워야한다. “important digit” just sounds funny
6) The single most important decision in evaluating a business is pricing power,” Buffett told the Financial Crisis Inquiry Commission  (Bloomberg)
-> 여기서는 일반적인 조언을 주는 말투이니,  ”important decision”이 “significant decision”보다 더 자연스럽다.
7) Very important___ Person 
->  VIP는 관용어이다. “very significant person” doesn’t feel right at all.
8) Can you explain for us the _significance of the sea in Moby Dick? (Growing Pains)
-> “모디빅에서 바다의 중요성(즉 그것이 가지고 있는  특별한 의미)에 대해 설명해주시겠어요?”
9) I have an important  announcement to make
-> an 에서 important가 나와야한다는 힌트를 얻었을수도 있겠지만, “significant announcement”도 말이 좀 웃기다. 뭔 특별한 의미가 있는 것도 아니고..그냥 공지인데
10) I spent a significant amount of time and money
-> significant은 “중요한”이외에  ”커다란/상당한”의 뜻도 가진다..  여기서는 significant amount of time and energy는 “상당량의 시간과 에너지”를 의미하는 데 쓰였다.
[Bonus]
그렇다면 crucial은 important와 어떻게 다를까?
crucial 은 extremely important라고 보면 된다.
  • it is _________ that the report should be on time. (Otherwise, you might get an F)
[Video] 
“Important” 사용 모음집. 스티브잡스는 important라는 단어를 상당히 좋아한다.
“Significant” 사용 모음집. 
[Acknowledgement] 
오늘 포스트의 아이디어를 제공해주신 이윤형님께 감사드립니다.

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