beg the question

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example-image
image source: hubimg
MOTIVATION
어떤 범상치 않은 부부의 대화를 들어보자.

  • Akira : DET IS AWESOME!!!
  • Pipi: Can you tell me why it’s awesome?
  • Akira: It’s awesome because it’s so good and nice!
  • Pipi: Honey, you’re begging the question.
  • Akira: No. I am right!!
  • Pipi: Why?
  • Akira: because I am always right!
  • Pipi: Doh! you’re begging the question, again!
  • Akira: You know what..just go do your job

Pipi가 계속 말하는 “beg the question”은 무슨 뜻일까?

“You are begging the question!!”

[DEFINITION]
  1. To assume the question in your answer.

COMMENT

1. “begging the question” 는 많은 사람들이 범하는 논리적 오류(logical fallacy)다.

circular reasoning img

어떠한 주장 A가 타당하려면 그것을 뒷받침하는 B,C,D,…등의 근거들이 필요하다.

그런데 “begging the question”은 A를 뒷받침하는 과정에서, A가 이미 참이다라고 가정하고 결론을 도출하는 우스꽝스러운 논리방법이다.아니, 논리가 아니라 엄밀한 오류이다 .그래서 그림처럼 circular reasoning이라고도 한다.

DET가 awesome 하다고 말하는 사람은 이렇게 논리를 펼쳐야한다.(예를들자면 말이다. )

non-circular reasoning

물론 각 근거들이 주장을 얼마나 뒷받침 해주느냐에 따라, 주장이 얼마나 강력한 것인지 달라질수 있겠지만, 적어도 논리적 오류를 범하지는 않았다.

TYPICAL MISTAKES

“beg the question”는 미국사람들도 엄청 헷갈려하는 표현인데,

이유는, 많은 사람들이 beg the question을 “raise the question”의 의미로 사용하기 때문이다.

  • It begs the question: how many divorce papers have been filed during Raw?
  • This begs the question:WHY now?

왜 사람들이 beg the question을 잘못된 방법으로 쓸까? 괜히 있어보이는 표현이라 그런 것 같다.

그래도 워낙 잘못된 방법으로 쓰는 사람들이 많아서, 영화 섹션(From Movies & TV Shows) 에서는 정확한 용법을 쓰는 예를 단 한개도 찾지 못했다.

하지만 많은 사람들이 써도, 엄밀히 말하면 틀린 표현이다. 언젠가는 공식적으로 의미가 추가될 수도 있겠지만(사전에 등록이 될 수도 있겠지만), 그 때까지는 let’s not sound stupid.

FROM NEWS
  • Judith Meyers, who taught logic at Hunter College in New York, gives an example of begging a question: “Lying is wrong because you shouldn’t say things that aren’t true.” There’s no logic to it. (NYT)
  • Your argument is clearly wrong. You are begging the question by referring to “public good” when no “public good” has in fact been proven. (Economist)
  • Example of circular question-begging: “Parallel lines never meet because they are parallel.” (NYT)

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image source: solutionproblem
“Identity 가 왜 중요하냐고요? 그 이유는 identity 는 matter하기 때문입니다.” ….
아 네. 왜 중요한지 이제 말씀해주세요.

FROM TWITTER
  • Uh-oh. Trevor Noah made a “begs the question” error last night. Our love affair is over.
  • There’s nothing to refute when one’s points are begging the question logical fallacies.
  • you are begging the question: “one nation one vote is good because democracy is good”

META & CONTEXT
  • Is it a slang? No.
  • Can I use it in an email? Yes.
  • Can I use it in a formal setting? Yes.
context plot
data source: Davies, Mark. (2008-) The Corpus of Contemporary American English: 450 million words, 1990-present. Available online at http://corpus.byu.edu/coca/

PHRASE HISTORY

예전부터 많이 쓰인 표현이다.”begs the question”의 표현이 20세기중반부터 갑지기 자주쓰이기 시작한 이유는, “raises the question”의 의미로 쓰여서 그런게 아닐까 생각해본다.

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image source: Google Ngram

EPILOGUE

이번주에 다룬 표현들 ( go around in circles, go through the motions, come full circle, and begging the question ) 모두 다 circle 와 관련된 이디엄들이였던 것… 눈치채셨나요? ^^

non-circular reasoning

돌고 도는…의 느낌이 나는 이디엄으로 다루어봤습니다.

제가 개인적으로 좋아하는 재즈 뮤지션인 Enoch Lee씨의 “Circling”이라는 곡을 듣고 inspired받아서 그렇게 해봤습니다. 재즈 좋아하시면 한번 [들어보세요]~ ^^

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