인생을 살다보면 가끔씩 정말로 무리한 요구를 부탁받을 때가 있다. 최선을 다하려고 해도 달성하기 힘든 요구말이다.
  • 상사가 40장짜리 리포트를 하루만에 작성해오라고 할 때
  • “날 진정으로 사랑하면…“이라고 말하며 연인이 무리한 부탁을 할 때
  • 친구가 보증을 써달라고 부탁할 때
  • 이미 되살리기 힘들게 되어버린 무언가를 (그림, 에세이, 디자인, 프로그램, 조직, 문화 등) 을 고쳐달라고 하는 부탁을 받을 때
“흠…조금 힘들 것같은데요” 를 이런 상황에서 어떻게 말할까?
a tall order
  • [Definition] a request that is difficult to fulfill. 
1. tall order라 하여 “키가 큰 주문”이라고 생각하면 오산이다
tall 은 “having a relatively great height” 뜻 이외에 “large in amount or degree”의 뜻도 있는데, tall order에서는 후자의 의미로 쓰여진 것이다.
2. a tall order 에서 “a” 를 까먹지 말자. 사전에서는 tall order만 나오지만 밑에 예문에서 볼 수 있듯이, 항상 a 와 같이 쓰인다.
3. 복수로 쓰일 경우에는 tall orders다.
[From Movies & TV Shows]
  • A: Six personnel trucks and a Humvee. B: Wow. That’s a tall order for a secret operation, sir. (Three Kings)
  • NADINE: And when you need this? MACEO:Tonight. NADINE: (considers) That’s a tall order. MACEO: It’s got to happen. (Honeydripper)
  • Oh, that could be a tall order. I doubt that Drew’s anxious to see you face-to-face. (Meet Joe Black)
  • A: Go back to the main line and try and cross the frontier. B: That’s a bit of a tall order. (The Lady Vanishes)
  • A:Will you try to be happy? B: That’s a tall order, Mom. (Evening)
[From News]
  • A Tall Order for McDonald’s New Chief (Bloomberg)
  • IT ALWAYS looked like a tall order. (Economist)
  • “To be honest, that’s a pretty tall order.” (NYT)
[From Twitter]
  • Can everybody please just agree to try to calm their autism for the day? I know this is a tall order but I believe in you.
  • Asking attendees to #brainstorm new ideas can be a tall order. Create an atmosphere that inspires creativity
  • Asking Hampton to beat Kentucky is a tall order. An order so tall, it actually starts for Kentucky.
[From Email]
  • Sounds like a tall order, right?
  • surely a tall order.
  • That’s a tall order. We have to work at it.
[Context] query: “a tall order” c   Source: Davies, Mark. (2008-) The Corpus of Contemporary American English: 450 million words, 1990-present. Available online at http://corpus.byu.edu/coca/.

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