엄마 : 얘야, 수학 숙제 다 했니?
아이 : 왜 제가 수학공부를 해야하죠? 전 수학 선생님 되기 싫어요!!!
엄마 : 내가 언제 너보고 수학선생님 하랬니…?!
우리는 살면서 의견 차이 때문에 부모님, 이성친구, 친구, 직장동료 등과 논쟁을 하게 되는데…
생각보다 자주 주어진 논점에서 벗어나 이야기가 엉뚱한 곳으로 샐 때가 많다.
그 엉뚱한 토픽이 사실이긴 하나, 현재 논제와 관련 없을 때,  그 현상을 red herring fallacy 라고 한다.
위의 상황극에서 엄마가 물어본 것은 숙제를 “했니/안했니” 에 대한 질문인데, 아이는 “자신이 수학공부를 하는 하는 이유”로 토픽을 돌렸고, 나아가 “자기가 수학선생님이 되기 싫다”라는 토픽으로 기존의 논제를 흐렸다.
a red herring
  • [Definition] A red herring introduces an irrelevant point into an argument. Someone may think it proves his side, but it really doesnt
  • 주의를 다른 곳으로 돌리거나 혼란을 유도해 상대방을 속이는 것 ([네이버 지식백과] 레드헤링 red herring)
1. 사람들이 논쟁을 할 때 많이 저지르는 logical fallacy 중 하나다. 대답하기 곤란한 질문을 회피하기 위한 의도로도 자주 사용된다.
2. red herring의 어원 :
a red herring 은 훈제 청어를 뜻하는데 , 이 훈제청어는 냄새가 엄청 고약하다.
그래서 예전에 도망자들이 그들을 잡기위해 풀어논 사냥개들을 딴 길로 새개 만들기 위한 수단으로  훈제청어를 썼단다. 이와 같은 유래로 “주어진 논쟁에서 논점을 흐리고 딴 길로 관심을 돌리는 현상”을 a red herring 이라고 일컫게되었다.
[Examples of red herring fallacy]
아들: 제 시급이 너무 적어서 힘들어요.
아버지: 야 임마, 내가 네 나이 때는 일주일에 천원가지고 살았어! 알아?!
 Daughter: ”I’m so hurt that Todd broke up with me, Mom.”
Mother: ”Just think of all the starving children in Africa, honey. Your problems will seem pretty insignificant then.” (Source #1)
Son: Why can’t I go see “The Day of the Spatulas with my friends”?
Dad: Isn’t there some other kind of movie you could go to see instead?  (Source #2)
[From Movies]
  • Is it a decoy that’s failed, or a red herring that’s already succeeded?  (UFO)
  • You think you’re the first smart aleck to show up with that red herring? You can do better than that. (Northern Exposure)
  • I think it’s a red herring; I think someone created it ㅅo throw the blame on somebody else. (The Good Wife)
  • this obviously has become a little target. It’s like a red herring.
  • is actually a red herring,
  • and red herrings and surprise endings.
  • and understand all the double meanings, the puns, the red herrings,
  • kindness might just be a bit of a red herring.
  • Another red herring might be exemplified by the word “locavore,”
1. http://www.txstate.edu/philosophy/resources/fallacy-definitions/Red-Herring.html
2.  Bluedorn, Hans; Bluedorn, Nathaniel (2009-09-20). The Fallacy Detective: Thirty-Eight Lessons on How to Recognize Bad Reasoning (Kindle Locations 441-442). Christian Logic. Kindle Edition.

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